移民潮下教会增长带来的祝福与挑战

赵伟初
英国曼彻斯特宣道会主任牧师
MDiv 2000

 

2015年,我来到英国曼彻斯特事奉,服侍对象主要是老华侨、香港来的留学生,以及疫情前透过投资移民来英的香港家庭。自英国政府宣布BN(O)移民政策后,有些华人教会安排了介绍英国生活的讲座,期待着新一批港人的来临。
 

迅速增长,建立需时

据了解,过去一年,英国不少大城巿的华人教会,人数增长达叁至四倍,着实令人振奋,深感是上主赐下崭新的福音机遇。但对原有的信徒而言,疫情下出现突如其来的增长,却令他们对教会感到陌生。当他们还留在网上崇拜,初来甫到的香港信徒已活跃参与实体崇拜,难怪有会友直言,以往亲切熟识的感觉消失,儼如去了一间新教会,变得很陌生。
 
面对史无前例的大量移民信徒涌入,英国华人教会的承载力,完全无法与具备丰富资源的香港教会相提并论。单是安排敬拜及儿童聚会,足令我们疲於奔命。由於不少教会的全职牧者不足,要提供全面、贴身的牧养,相信还需要一段时间建立。儘管新移民当中,不少是经验丰富的事奉者以至是牧者传道,但纵使是人手匱乏,始终需要时间观察认识他们,才安心托负牧职。面对眾多的声音,我们无法做到面面俱圆,但相信最重要是清晰自己的目标和做事步伐,做教会当做的事。
 
经歷了社会运动,政治立场和议题难免被带进教会。即使远在英国,我们也会尝试回应,為香港守望。然而,就算我们努力保持持平,接触多角度的评论,但总会有不同人质疑為何说这些不说那些,而我们本身亦会不自觉地受制於既有的认知框架。其实,这制限又岂只是政治层面!即便是我们自身的信仰经验、成长教会的传统或聚会方式,都可以有十分牢固的既定框架与思想。
 

填补不足,求同存异

虽然我来自香港,居英的日子也不算长,但却发现自己与现时的新移民在思想和心态上已有差异。或许,当有大批新移民涌入,很自然便凝聚成一个内聚的族群,而非尝试明白或投入本地群体。事实上,这短短的一年内,已有不少来自香港背景、以港人為服侍对象的新堂会建立起来;而且当中有為数不少,选择座落於已有一间或多间华人教会的城巿。到埗数月之间,便决定另起炉灶而不是参与当地华人教会,我期望有机会了解到箇中的考量与衡量準则,以免不自觉地成為了一个自我的族群。
 
突如其来的人数增长,对英国华人教会来说,一方面是祝福,能填补长久以来缺乏具备经验或训练的事奉人员的不足;然而,这亦是挑战,尤其大家来自不同背景、带着不同期望来到英国和华人教会,怎样帮助新来者投入教会生活,彼此活出合一,殊非易事。而我相信,教会需要藉宣讲与教导,让信徒诚实面对彼此差异,并同时鼓励大家按圣经真理来审视这些不同,冀在更全面和平衡的视野下,更新变化,经歷unlearn和relearn的过程,达致求同存异。
 

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