為何读神学?

回应呼召  合乎主用
黄嘉樑博士
 
神学院存在的目的,是要提供一个适合的场所,让那些愿意回应上帝呼召的弟兄姊妹得着训练,成為时代的工人,合乎主用。要成為主所合用的时代工人,就必须与神、与人、与己这叁方面都能建立正确的关係,而这叁方面又是互相影响的。再者,无论是与神、与人或与己的关係,都涉及叁个向度,就是认知 (to know)、行事 (to do) 及為人 (to be);与叁方面的关係相似,这叁个向度并不是各自独立,各自為政,而是互相连繫,互相影响的。
 
在与神这方面,我们必须认识这位造物主从创世以来对世人的心意,瞭解祂在歷史中的作為,以及祂如何呼召人回转,在基督裡同归於一;以致我们在日常生活的各个层面能以敬拜祂的心态行事,仿傚祂的神圣,叫我们也成為神圣。惟有对这位神有正确的认识,以荣耀祂為行事的指标,并把我们的心归向祂,我们才可与祂建立应有的关係,对祂呼召的回应才会合乎祂的心意,能全心把自己交託在这位造物主手中,任祂塑造。
 
在与人这方面,狭义是我们接触的人、所服侍的对象,而广义则是指神所创造的整个世界。我们要认识自己所处时代的价值和文化,才能针对其中的挑战和问题,予以适切而有力的回应,不让自己受其影响而不自知。我们要认识所服侍的对象,才晓得如何在服侍中发挥个人的影响力,让他们得着最需要的帮助,亦同时让自己得着转化。
 
在与己这方面,我们必须认识自己是个怎麼样的人,有怎麼样的性格,自己的强处和弱项又在哪裡。在為人方面,我们要学会认识自己、接纳自己,与自己為友。在处事方面,我们须晓得甚麼是自己擅长的,甚麼是可以加强的,甚麼是无能為力的。我们既要接纳现况中的自己,也要知道这个自己是可以靠着圣灵而得到更新和改变的。
 
神学院作為训练神国工人的场所,要让来到这裡的弟兄姊妹得着餵养成长,学晓「读神、读人、读己」,以致能够在神所呼召他们前往的处境中服侍祂。在中神各部门中,虽然研究院所训练的对象在数目上并不是最大,但所提供的课程选择却是最多。这些课程都是為预备同学将来在不同的场景中服侍而设计。具体安排虽然不同,背后理念却是相似。
 
道学硕士课程為打算投身全职事奉的弟兄姊妹提供基本训练,因此内容包括圣经、神学和实践科目,并要求同学参与宣教实习、牧职实习和讲道实践。除修读这些科目外,同学还要参与学院安排的各项与灵命培育有关的活动 (包括午会、灵命培育小组及各样营会)。在研究院中,最多学生修读的就是基督教研究硕士课程和文凭课程;前者以福音机构同工及教会信徒领袖為目标对象,后者则為有意接受装备的信徒而设。这两项课程都提供基本神学训练,内容同样包括圣经、神学和实践叁个范围的科目,同学均须接受灵命培育的训练。以上叁个课程的设计,无论是「明确」的还是「隐蔽」的议程,都是為了让同学透过严谨的原文释经、縝密的神学思维及整全的使命实践等训练,接受培育和磨炼,最终成為合乎主用的器皿。
 
「神学院」(seminary) 一词的英文来自拉丁文 seminarium,解作「苗圃」。所以,神学院是一个培育幼苗的场所,也只能是一个这样的场所。我们所做的就是栽种和浇灌,但「惟有神叫他生长」(林前叁6)。说到底,是神為祂自己预备合用的工人,在每一个时代為祂作见证。

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