移民潮下教會增長帶來的祝福與挑戰

趙偉初
英國曼徹斯特宣道會主任牧師
MDiv 2000

 

2015年,我來到英國曼徹斯特事奉,服侍對象主要是老華僑、香港來的留學生,以及疫情前透過投資移民來英的香港家庭。自英國政府宣布BN(O)移民政策後,有些華人教會安排了介紹英國生活的講座,期待著新一批港人的來臨。
 

迅速增長,建立需時

據了解,過去一年,英國不少大城巿的華人教會,人數增長達三至四倍,著實令人振奮,深感是上主賜下嶄新的福音機遇。但對原有的信徒而言,疫情下出現突如其來的增長,卻令他們對教會感到陌生。當他們還留在網上崇拜,初來甫到的香港信徒已活躍參與實體崇拜,難怪有會友直言,以往親切熟識的感覺消失,儼如去了一間新教會,變得很陌生。
 
面對史無前例的大量移民信徒湧入,英國華人教會的承載力,完全無法與具備豐富資源的香港教會相提並論。單是安排敬拜及兒童聚會,足令我們疲於奔命。由於不少教會的全職牧者不足,要提供全面、貼身的牧養,相信還需要一段時間建立。儘管新移民當中,不少是經驗豐富的事奉者以至是牧者傳道,但縱使是人手匱乏,始終需要時間觀察認識他們,才安心托負牧職。面對眾多的聲音,我們無法做到面面俱圓,但相信最重要是清晰自己的目標和做事步伐,做教會當做的事。
 
經歷了社會運動,政治立場和議題難免被帶進教會。即使遠在英國,我們也會嘗試回應,為香港守望。然而,就算我們努力保持持平,接觸多角度的評論,但總會有不同人質疑為何說這些不說那些,而我們本身亦會不自覺地受制於既有的認知框架。其實,這制限又豈只是政治層面!即便是我們自身的信仰經驗、成長教會的傳統或聚會方式,都可以有十分牢固的既定框架與思想。
 

填補不足,求同存異

雖然我來自香港,居英的日子也不算長,但卻發現自己與現時的新移民在思想和心態上已有差異。或許,當有大批新移民湧入,很自然便凝聚成一個內聚的族群,而非嘗試明白或投入本地群體。事實上,這短短的一年內,已有不少來自香港背景、以港人為服侍對象的新堂會建立起來;而且當中有為數不少,選擇座落於已有一間或多間華人教會的城巿。到埗數月之間,便決定另起爐灶而不是參與當地華人教會,我期望有機會了解到箇中的考量與衡量準則,以免不自覺地成為了一個自我的族群。
 
突如其來的人數增長,對英國華人教會來說,一方面是祝福,能填補長久以來缺乏具備經驗或訓練的事奉人員的不足;然而,這亦是挑戰,尤其大家來自不同背景、帶著不同期望來到英國和華人教會,怎樣幫助新來者投入教會生活,彼此活出合一,殊非易事。而我相信,教會需要藉宣講與教導,讓信徒誠實面對彼此差異,並同時鼓勵大家按聖經真理來審視這些不同,冀在更全面和平衡的視野下,更新變化,經歷unlearn和relearn的過程,達致求同存異。
 

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