延伸課程新一頁

陳黎婉嫻
署理延伸課程主任

 

中神自創校以來,除了藉校本部課程,專業培訓全職和帶職事奉的工人外, 一直都有開辦延伸課程,目的是將神學教育「延伸」和「普及」至各教會,好讓更多信徒能夠獲得聖經、神學和事奉實踐的裝備。由於大部分信徒都在日間上班,故不同的延伸課程都是在晚間進行。不過,自1992年開始,中神開創先河,在日間開辦了「家庭婦女神學證書課程」(簡稱「婦神」)。由於課程內容主要是針對「家庭婦女」(homemakers)的需要而設計,故此這廿多年來的日間課程, 包括「婦女普及神學證書」(簡稱「婦普」)及「婦女生命更新證書」(簡稱「婦更」),都是「清一色」地只收女生。然而,這局面將會有所改變。

2016年10月起,日間延伸課程會有四方面的轉變:(一)日間課程一律開放給男女信徒修讀,包括「信徒神學證書」、「信徒生命更新證書」及「信徒心靈關顧證書」等課程。(二)日間的「婦普」正式與晚間延伸課程接軌,日間和晚間的「信徒神學證書」學分可以互通,科目選擇類別更富彈性、更多元化。(三)兩年制的「婦更」將革新為適合男女信徒修讀的三年制「信徒生命更新證書」。(四) 新開辦「信徒心靈關顧證書課程」。

上述變革,有其理念與箇中原委:

  1. 男性信徒的呼聲:近年來,我們聽到有弟兄或是謙遜地請求;或是動氣地投訴:「可否容許弟兄也有機會修讀日間課程?」弟兄們曾表示有興趣的科目包括:中年起飛、誰明男人心、廿一世紀的管與教、成為孩子的生命師傅、教會領袖的挑戰與機遇、金融危機下的理財教育、建立家庭祭壇等。這反映弟兄也確實渴望裝備自己成為合神心意的父親、丈夫與及教會領袖。而事實上,過往不少「婦普」學生都期望自己的丈夫與及教會的弟兄,不單在教會,也在家中肩負起屬靈領導的角色。隨著香港退休人口和彈性上班者的數目不斷加增,相信有愈來愈多信徒能夠在日間上課。期盼日後的課程,真的能夠同時兼顧男女信徒的需要,裝備他們成為教會忠堅的服侍者。
  2. 女性學歷的提高:九十年代初在日間籌辦的「婦神」課程,因應「家庭婦女」普遍只有中、小學程度,故此在課程設計上,重實踐應用多於學術要求。然而近數年,發現「婦普」及「婦更」的學生,學歷明顯不斷提高。現時超過五成學生已具大學資歷;超過九成五是中五或以上學歷。而職業方面,約五成是家庭主婦,其餘不乏醫護人員、社工、老師、會計、財務管理等專業人士。故此,現在是提升日間課程水平的適當時候,同時亦會加入適合在職人士修讀的科目,讓日間學生的屬靈視野進一步得以擴闊,學術水平能與晚間課程看齊。
  3. 生命更新的渴求:自從2008年「婦更」課程加入靈修操練的元素後,每季平均約有220人修讀,反映人心渴求回歸上主。曾有「婦更」的學生,因著上主的感化,終於放下自我,婚姻經歷破鏡重圓。亦有於職場中迷失自己的, 當生命與神重新連繫時,就聆聽到神對她生命的呼召。還有經常情緒失控的媽媽,在靈修操練中,發現自己深層的死穴與創傷,最終經驗上主醫治,生命脫胎換骨。這些經驗過生命轉化的姊妹,都異口同聲地希望課程可以增加認識教會歷史中不同的靈修傳統和實踐不同的靈修進路。故此,兩年制的「婦更」課程將改為適合男女信徒修讀的三年制「信徒生命更新證書課程」。感恩新一屆的「信徒生命更新證書課程」,有夫婦同時報讀,亦有畢業生介紹自己的丈夫或兄長報讀。令人振奮的是,首三位報名者竟全都是弟兄!弟兄對生命更新的渴求,可見一斑!
  4. 心靈健康的關注:不少現代信徒,雖然外表亮麗,事業有成,然而卻可能仍是心靈脆弱,無力承受挫折,心理創痛歷久不癒,甚至落入心靈疾患的困擾中。他們注目自己在人前的外在表現,多於關心自己的內在實況,更遑論留意聖靈內住的感動和呼喚。開辦「信徒心靈關顧證書」,正是要從心理和靈性角度,去讓信徒關注心靈健康。正如保羅在以弗所書三16所祈求的,就是信徒的「心裡」(inner being)或「內在心靈」能夠剛強健壯,繼而有力地面對人生,並且能夠在教會中,協助牧者做牧靈關顧的工作,扶持其他軟弱的心靈。

隨著中神邁向41周年,日間延伸課程亦徐徐地展開新一頁,而「我深信那在我們心裡動了善工的,必成全這工。」(參腓立比書一6) 

 

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