應對時代 ‧ 持續學習——教牧學博士課程淺介

訪問及撰文
鄧美美
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MDiv 1996
 
 

2021年,

我們將要面對

怎樣的挑戰?

 
相信在我們當中,誰都沒想像過2020年如此度過!甫踏進廿一世紀二十年代,如同急不及待的向我們嚴正宣告:時代已丕變,世界在逆轉,幻變無常就是我們的日常。去年歲末留下了紛陳滋味,既感度日如年,亦驚覺時間飛逝,忽聚忽散之間,我們更多學習抓住當下,但也深沉著疲累不安。疫苗成效難料,面對世紀疫病消散無期,全球經濟步進嚴冬,這股寒風所到之處,無人倖免,結業倒閉、凍薪裁員潮,影響多廣?為時多久?委實堪憂。而當我們轉眼觀看所愛的這個城市,澟冬酷寒,又豈只落在經濟層面?
 
然而,上主有祂的時間——假若這確是心中所深信,我們該當如何好好回應祂在時代裡的呼喚?怎樣好好預備整裝,於此時、為此地,作祂的時代工人?
 

結合處境 • 牧養實踐

教牧學博士(DMin)課程的開辦,標誌著中神作為一所神學院,亦是神學教育運動的實踐場景,回應上主在當今世代裡呼喚的行動。隨2018年推出培育「反思協作者」(Reflective Collaborators, RC)的課程改革,學院進一步看見持續教育發展的迫切需要。誠如身兼教牧學博士委員會主席、副教務長及神學科副教授黃國維(Bernard)指出:「一生之久的事奉,需要我們不斷地學習,目睹現今處境的轉變,倍覺牧養實踐與處境結合越加重要,令我們不再認為完成了道學碩士課程(MDiv)就足夠。於是,很自然地問:我們的畢業生可以怎樣持續學習呢?」
 
既承接2018新課程改革,亦秉承中神一直以來嚴謹、開放並具前瞻性的治學精神,DMin課程尤其著重跨學科整合、群體間協作以及事奉者的生命成長,強調於處境中反思,推動信仰實踐。Bernard解釋:「儘管DMin屬專業研究(professional)學位,而非學術研究(academic)類別,但不會降低學院對理論基礎及論文寫作的嚴謹要求。聖經、神學和處境必須整合對話,論文須具原創性(originality),學習成果能夠貢獻整體教會研究或豐富相關處境與事奉經驗的知識,這是我們課程的特色。」
 

改革延續 • 協作同行

課程既名為「教牧學」,總以為教牧方能夠申請入讀,Bernard笑著澄清:「絕對不是!不論是道學碩士(MDiv)或基督教研究碩士(MCS)畢業的同學,只要有五年或以上在處境中的事奉經驗也可以申請。五年,是一個反思總結、好好進深學習的時候。事實上,我們構思這個課程不只為教牧開設,而是期望有更多來自不同事奉場景與經驗的信徒領袖、職場牧者或宣教同工前來進修,這一點正正是RC課程改革精神的延續,我們安排MDiv及MCS同學一起學習,就是讓他們了解處境下不同人的角色,彼此協作,而DMin課程亦承接了這特色。更重要的是,我們十分鼓勵每屆同學能夠成為日後繼續同行、互相支持的群體。」
 
課程採取部分時間修讀學制,須於六年內完成不多於十萬字論文及七科修課。其中,「反思與成長、協作與領導」、「實踐神學及研究方法」、「處境中的事奉」及「面向二十一世紀的聖經詮釋及神學建構」為必修科目。除了由本院老師授課外,亦計劃邀請本港及海外的客席教授參與教學及擔任督導,而加拿大Ambrose University校長兼系統及靈修神學教授Dr Gordon T. Smith及美國聖三一神學院新約教授兼系主任鮑維均博士已答應任教。冀在現今這動盪多變的世代中,來自不同事奉場域裡各具專長恩賜的事奉者走在一起,交流獨特的體會和經驗,拓濶思考使命實踐的方向與行動,互勉前行。
 
 
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